Biographie de Vincent Van Gogh

Vincent Van Gogh naît le 30 mars 1853 à Groot Zundert, dans le Brabant septentrional. Dès l’enfance, il fait preuve d’un tempérament lunatique et agité qui, tout au long de sa vie, contrarie ses projets. Fils d’un pasteur protestant, il choisit dans un premier temps d’orienter sa vie vers le protestantisme devenant tour à tour prédicateur à Londres, étudiant en théologie et évangélisateur auprès des populations minières du Borinage. À l’écoute de ces dernières, il s’exerce à la peinture, nous laissant les premières traces d’un travail sombre, empreint de la misère de ces mineurs certes, mais auquel Van Gogh attache une ferveur et une exaltation exacerbée.

En 1886, il s’installe à Paris et y vit avec son frère Théo qui dirige une petite galerie de tableaux. Il fait rapidement connaissance des jeunes peintres qui animent les mouvements artistiques les plus innovants. Influencé par l’oeuvre des impressionnistes et par celui des artistes japonais, le style de Van Gogh se met à évoluer. Les couleurs s’éclaircirent, les touches de pinceau s’affinent en suivant la forme de l’objet représenté. Dès 1888, il adopte des teintes franches et brillantes, présentes dans les tableaux de ses amis français et quitte Paris pour le sud de la France.

Sous le soleil de Provence, il peint des paysages et des scènes de vie méridionales. L’artiste, installé à Arles, commence à employer des touches courbes, tourbillonnantes et des couleurs pures : le jaune, le vert et le bleu en particulier. Cette technique, si spécifique au travail de Van Gogh, apparaît dans les célèbres toiles représentant sa chambre à coucher (1888), et La Nuit étoilée (1889). Tout phénomène visible, peint ou dessiné par Van Gogh, semble être doté d’une vitalité physique et spirituelle. Dans son enthousiasme, il persuade Paul Gauguin, qu’il a rencontré à Paris, de le rejoindre.

Après moins de deux mois de travail en commun, leur relation se détériore gravement et s’achève dans une dispute célèbre au cours de laquelle Van Gogh menace Gauguin avec une lame de rasoir. La même nuit, Van Gogh se tranche l’oreille. Quelques mois plus tard, il entre de plein gré à l’asile de Saint-Rémy-de-Provence où il peint avec acharnement. De cette période date un grand nombre de chefs-d’oeuvre.

En mai 1890, l’artiste quitte le Midi et rejoint son frère Théo à Paris. Il s’installe non loin de là, à Auvers-sur-Oise, près de la maison du docteur Gachet qui admire et soutient déjà plusieurs peintres impressionnistes et dont Van Gogh fait le portrait. L’artiste travaille à Auvers avec ardeur et y meurt le 29 juillet 1890, nous laissant un patrimoine artistique reconnu, aujourd’hui, dans le monde entier.

L’exposition Imagine Van Gogh met en lumière les oeuvres de Vincent Van Gogh de sa période arlésienne (1888-1889) à la fin de sa vie (1890). Années exceptionnelles qui soulignent le talent et les tourments du maître dans des oeuvres emblématiques telles que : Les Tournesols, Les Iris, Champ de blé avec corbeaux, La Nuit étoilée, mais aussi sa période japoniste avec les célèbres branches fleuries d’amandier ou plus tard L’Église d’Auvers-sur-Oise, sans oublier sa série de portraits réalisés à cette période, tels que ses autoportraits ou le portrait du docteur Gachet, la Mousmé, Joseph Roulin ou Mme Ginoux. De nombreux chefs-d’oeuvre qui se dévoilent aux visiteurs sous un nouveau regard.